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Estados Unidos
Dime cómo eres y te diré qué hacer en la costa oeste de Florida
Por Viajando Argentina   |  
14 de Noviembre de 2017

La costa oeste de Florida, con Tampa, St. Petersburg/Clearwater y Fort Myers & Sanibel como ejes centrales, tiene mucho para ver y conocer. Desde playas solitarias y otras con movida, hasta paseos y entretenimientos cuando baja el sol, aventuras en áreas verdes, shoppings y espectáculos. Aquí te guiamos para saber qué hacer en base a tus intereses.

La idea es identificar qué tipo de person a sos para poder recomendarte la mejor opción para vos dentro de la costa oeste de Florida, tomando como ejes a Tampa, St. Petersburg/Clearwater y Fort Myers & Sanibel. De paso te presentamos el destino para que puedas ir planificando tus próximas vacaciones.

-Te gusta salir de día y de noche, participar de la movida citadina y conocer gente. Ybor City es tu lugar: es el casco histórico de Tampa que supo ser un antiguo centro de fabricación de cigarros. Se ha transformado en un barrio de sensaciones intensas y de una vida cosmopolita sin igual. Su oferta incluye restaurantes, bares, tiendas y cines.

En St. Pete el Downtown está repleto de restaurantes. En Tarpon Springs hay otros tantos, al igual que en Central Avenue.

Times Square en Estero y Cape Coral Parkway, en las inmediaciones de Fort Myers, también tienen lo propio.

Uno de los secretos mejor guardados de la zona es la elaboración de cerveza artesanal: hay varios sitios y vale la pena conocerlos.

-Te vas con tu familia así que buscás una playa baby friendly. Fort de Soto –cerca de St. Pete– fue nombrada la mejor playa para familias por la revista Parents y el diario USA Today, por lo que es un imperdible para las familias. Ostenta kilómetros de playa, un frondoso pinar, espacios para acampar, muelles, áreas de picnic, juegos, senderos naturales y un fuerte histórico.

Bowman´s Beach, cerca de Fort Myers, ofrece una zona de juegos. Sin embargo, conserva cierto espíritu natural y tranquilo. En el extremo norte de Sanibel se encuentra Blind Pass Beach, el lugar perfecto para juntar caracoles.

-Si visitás una ciudad no te perdés los museos de arte. En la costa oeste, además de playas, tenés varios espacios para admirar obras de arte. Uno de ellos es el Dalí Museum, en St. Petersburg/Clearwater, que deslumbra a los visitantes con la colección más amplia de las obras del excéntrico surrealista. Se exponen más de 96 óleos de Dalí. Por su parte, el Museum of Fine Arts alberga obras de grandes artistas como Claude Monet y Berthe Morisot.

Las 26 comunidades del condado Pinellas ofrecen muchas galerías. Una buena alternativa es comenzar por Gulfport, St. Petersburg, Dunedin o Pass-a-Grille.

-Necesitás descansar porque estás muy estresado/a. En Fort Myers operan varios cruceros que aseguran un ambiente relajado y destinos solitarios en medio del mar, como Cabbage, Cayo Costa o Boca Grande. La actividad se puede complementar con esnórquel, observación de delfines, y comida a bordo o en la playa.

Cerca de St Pete, Pass-a-Grille es un sitio sin edificios altos a la vista, ni centros de compras ni multitudes: esta zona despliega grandes extensiones de playa pública con un ambiente muy tranquilo.

-Conectás a tus hijos con la cultura, la ciencia y las artes. Tienen que visitar el Museo de Ciencia e Industria (MOSI), en Tampa, que cuenta con 450 exhibiciones interactivas de ciencia y una cúpula IMAX con una pantalla de cine semiesférica. En Tampa también se encuentra el Museo de los Niños Glazer, que ayuda a los jóvenes exploradores a adquirir una nueva apreciación por el arte y la manera en que funciona el mundo.

-Amás la naturaleza y te interesa conocer más de ella, que te expliquen y te muestren todos sus secretos. The Florida Aquarium es uno de los 10 mejores acuarios del país: un imperdible en Tampa. El predio alberga a 20 mil animales y plantas, incluyendo nutrias, rayas, cocodrilos y pitones, organizados en múltiples exhibiciones permanentes. También en Tampa está el Big Cat Rescue que sirve como un santuario suburbano para decenas de felinos exóticos y ofrece una mirada más cercana a la educación de estas hermosas criaturas.

En Fort Myers & Sanibel se localiza el Sanibel Sea School. Con la premisa de concientizar sobre el cuidado de los océanos, esta escuela ofrece actividades para toda la familia, entretenidas salidas por el agua, deportes y diversión en el mar. Otro sitio de interés en las inmediaciones es la Clínica de Rehabilitación de la Fauna (CROW, por sus siglas en inglés). Animales heridos, enfermos o huérfanos son rescatados, diagnosticados, tratados en este centro y devueltos a su ambiente natural. Los visitantes pueden apreciar la labor que se hace allí mediante exhibiciones interactivas y demostraciones de los profesionales.

También está el Imaginarium Science Center, donde los invitados de todas las edades van a explorar la ciencia y la tecnología a través de exposiciones prácticas como la experiencia de huracanes, el acuario, encuentros diarios de animales vivos, espectáculos de ciencias y películas tridimensionales.

-Amás la naturaleza, pero preferís salir a explorarla vos en soledad. El Refugio Nacional de Vida Silvestre J.N. “Ding” Darling (Fort Myers & Sanibel) cuenta con senderos interpretativos que se pueden hacer en auto, caminando o en bicicleta, así como con la posibilidad de realizar paseos en canoa para conocer la fauna.

Lehigh Acres se emplaza tierra adentro, junto a Fort Myers y constituye una escapada perfecta para los amantes del campo y la naturaleza. La zona está jalonada por canales de agua y lagos, de modo que las actividades náuticas son las habituales.

-Sos un/a romántico/a. El mejor plan es llevar a tu novio/a a disfrutar de una puesta de sol en las playas de St. Pete/Clearwater conocidas por sus increíbles puestas de sol. Cada tarde tanto visitantes como lugareños eligen su ubicación en la arena frente al mar para ver el famoso espectáculo. ¿Otros sitios? Pier 60, donde los visitantes disfrutarán de música en vivo y artistas callejeros. En tanto, Captain Memo's Sunset & Champagne Cruises brinda dos horas de paseo en crucero, a bordo de la réplica de un barco pirata.

Para disfrutar de un día de playa en pareja Lovers Key State Park, cerca de Fort Myers, es la playa para hacer base. Se trata de un sitio romántico, elegido incluso por muchas personas para casarse. Se puede acceder en auto, caminar por los bosques o remar por los estrechos cursos de agua. Lo propio se puede decir de Cayo Costa.

-Te gusta la playa, pero no te quedás tirado como un lagarto. En las inmediaciones de Tampa, Archibald Beach Park, la favorita para los fines de semana, es un destino de diversión.

Sand Key, cerca de St. Pete, es ideal para los pescadores y los amantes del esnórquel. Quienes deseen alquilar un kayak o un catamarán podrán hacerlo en el Clearwater Selling Center.

La propia playa de St. Pete tiene su propia movida: la rodean galerías de arte, tiendas de regalos y edificios con arquitectura histórica.

En tanto Caladesi Island combina playas –de las mejores de la zona– y senderos naturales con abundante vida silvestre, ideales para recorrer.

Cerca de allí se recomienda realizar una caminata familiar para descubrir las aves de la costa y un faro de 1887 dentro del Anclote Key Preserve State Park.

-Vas en busca de los íconos de un destino. Los caracoles forman parte de esta costa y hasta existen espacios dedicados a ellos. Por ejemplo, el Museo Nacional de Caracoles Bailey-Matthews (Ft Myers) está dedicado exclusivamente al mundo de los caracoles, con unas 30 exhibiciones permanentes sobre historia y arte, hábitats, ejemplares raros, fósiles y especies autóctonas de Florida.

Otro ícono del área son las Fincas de Thomas Edison y Henry Ford. Ambos personajes, prolíficos inventores, eran amigos y por lo tanto eligieron ser vecinos y pasar los inviernos en estas latitudes más cálidas. Nueve edificios históricos, jardines botánicos, áreas de investigación y memorabilia de los dos inventores, forman parte de este predio.

-Te interesa la historia de los lugares, conocer sus raíces. El Museo y Villa de la histórica Sanibel propone un recorrido por un paseo marítimo bordeado por antiguas viviendas –que no se encuentran en su localización original, sino que fueron trasladadas a este lugar para su mejor conservación¬–, incluyendo una oficina de correos de 1926, la escuela de Sanibel de 1896 y viviendas de principios del siglo XX que pertenecieron a las familias pioneras.

En Estero, en tanto, se encuentra el Sitio histórico del estado de Koreshan. Se trata de restos de una secta religiosa que crearon un estilo de vida comunitario que incluía la propiedad compartida de la propiedad. Cyrus Teed fundó la Unidad Koreshan en 1894 e imaginó que sería el hogar de 10 millones de personas. Pero su idea nunca llegó a materializarse.

-Para vos viajar a Estados Unidos es sinónimo de shopping. En la costa oeste de Florda tenés muchas opciones: el Tyrone Square Mall en St. Pete y el Westfield Countryside Mall en Clearwater exhiben marcas nacionales; pero si se busca lo mejor de Florida hay que ir a John’s Pass Boardwalk, en Madeira Beach. Finalmente, el Sundial es el nuevo centro de compras, gastronomía y entretenimiento del centro de St. Pete.

En cuanto a Fort Myers están Edison Mall, Bell Tower Shops, Gulf Coast Town Center y Coconut Pointe Mall. Quien desee artículos verdaderamente económicos, Royal Palm Square posee una tienda de consignación que vende artículos de segunda mano.

Miromar Outlets en Estero reúne 148 tiendas que se distribuyen entre plazoletas con fuentes decorativas y galerías cubiertas.