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San Juan, Puerto Rico
Redescubriendo sabores a orillas del mar Caribe
Por Andrea Mazzuca     |  
25 de Febrero de 2015

Los amantes de la buena comida encontrarán un sinfín de sorpresas en la gastronomía puertorriqueña, que se origina de la fusión de la cocina nativa y tradicional del país ¬–la taína– con vertientes españolas y africanas principalmente, al igual que italianas, francesas y americanas.

La isla de Puerto Rico cautiva a sus visitantes por sus playas, su naturaleza exuberante, su arquitectura colonial e historia. Y como no podía ser diferente a aquellas metrópolis donde el sincretismo de culturas da origen a expresiones magníficamente únicas, su gastronomía es un deleite para todos los paladares.

Por ello, los amantes de la buena comida encontrarán un sinfín de sabores en San Juan, originados de la fusión de la cocina procedente y tradicional del país ¬–la taína– con vertientes españolas y africanas principalmente, como también italianas, francesas y americanas.

A lo largo de su historia ha predominado la influencia de la cocina criolla, con la llegada de los esclavos venidos de África y los inmigrantes españoles. De este modo, son muy frecuentes en sus platillos ingredientes como alcaparras, canela, habichuelas verdes y almendras. También cabe destacar la presencia norteamericana, europea y de los vecinos del Caribe, así como el legado culinario que plasmaron los originales arahuacos, primer grupo de indígenas en las Antillas.

Más allá de este sincretismo y el sello característico que otras costumbres tuvieron sobre la gastronomía puertorriqueña, la cocina de la región sigue manteniendo su individualidad y asombrará a los visitantes con los populares mofongos rellenos de carne estofada con cerveza bien fría o un exquisito chillo (pescado) entero frito en salsa criolla con tostones (plátanos fritos), acompañado de un buen vino.

Por otro lado, en la maravillosa nouvelle cuisine boricua sobresalen principalmente los encantos de la alta cocina francesa e italiana y la presencia de excelentes chefs extranjeros, quienes deleitan a todos los comensales con platillos especiales, como el risotto de langostinos con apio al berro o con un foie gras con salsa de mango.

Es así que la historia de la isla puede conocerse por medio de su culinaria a través de sus fondas y restaurantes de gran categoría.

UN PASEO TENTADOR.

En la capital de Puerto Rico, San Juan, la versatilidad de la oferta gastronómica es una cualidad, y por ello quienes son de buen comer podrán recorrer infinidad de restaurantes para descubrir los sabores de la isla.

En este sentido, en La Plaza del Mercado de Santuce, un área muy pintoresca, que este año cumple 100 años, como también en las calles aledañas, encontrarán comedores y bristrós encantadores.

Entre ellos cabe mencionar José Enrique, De la Vida Restobar y Santaella, tres locales de comida fusión e internacional; Azeré, de comida cubana; La Mala Vida; Vittorino, de delicias italianas; y Boronía y El Popular, para saborear la gastronomía puertorriqueña.

Asimismo, en el llamado Viejo San Juan, hay un sinnúmero de muy buenos lugares para seguir recorriendo este paseo tentador. El Jibarito es el imperdible para degustar delicias locales; mientras que los turistas también encontrarán restós especializados en comida turca, vegetariana, italiana, internacional, de pizza artesanal, española francesa, tunecina y jamaiquina, como son Istambul, Verde Mesa, Il Baccaro, Mermalade, Pirilo, Rosa de Triana, Trois cent Onze, Cathage Express y Fatties, respectivamente.

Ahora, quienes deseen experimentar las especialidades en un entorno más exclusivo pero a precios moderados, pueden transitar la calle Loiza, que se ha vuelto muy popular y concurrida por los foodies (amantes de la comida).

En este sentido, sobre la calle Loiza se ubican el Molini y La Cueva del Mar, enfocados en comida puertorriqueña; Silk, de comida oriental; PK2, especializado en delicias peruanas; Pal Cielo, de comida Tai y peruana; Jamón Jamón, ideal para probar tapas; e Il Nonna, de comida italiana.

FOODIE ADVENTURE.

Otra alternativa para visitar y probar platillos de San Juan es por medio de tours específicamente diseñados, que incluyen visitas guiadas culturales e históricas.

Flavors of San Juan Food & Culture Tours inauguró el concepto en 2009 en la isla. Su tour gastronómico se enfoca en el área colonial, en el Viejo San Juan. La visita dura unas 3 horas, tiempo en el que los turistas tendrán una comida completa pero a través de cinco restaurantes diferentes, degustando un plato típico en cada lugar.

Además, es un tour cultural e histórico, esto significa que el grupo de personas irá parando en los diversos puntos de interés cultural a través del casco viejo.

Resulta relevante hacer hincapié que quienes opten por esta opción podrán visitar al único “chocolatero” en Puerto Rico: Casa Cortes, un restaurante que originalmente fue el calabozo de la primera alcaldía.

Además, degustarán una típica piña colada con ron puertorriqueño y aprenderán a preparar el plato más típico de la isla, el mofongo.

Flavors of San Juan también cuenta con la excursión Boozy Bites Rum Tasting, que combina el ron Premium de la isla con degustaciones gastronómicas. El tour tiene una duración de una hora, ideal para conocer la historia y probar las mejores marcas de ron.

Por otro lado, quienes visiten San Juan pueden elegir conocer sus sabores por medio de Spoon Food Tours, compañía que organiza excursiones culinarias que abarcan la historia, la cultura y el arte, como también crean experiencias personalizadas. Entre ellos se encuentran el Dinner Tour, el Sip & Savor Drinking Tour, los Foor Tours (pueden ser guías a pie o en auto), el Drive Lunch Tour y el Morning Tour: Old San Juan Walk & Taste Tour.

PLATOS TIPICOS.

Para poder dar cuenta de los platos típicos de la isla, primero debemos hacer una pequeña reseña de la historia de Puerto Rico y las influencias gastronómicas.

Los taínos eran los indígenas que habitaban en la isla antes de la conquista de los españoles en 1493. Los taínos comían varios tipos de viandas (verduras) y usaban ajíes, calabaza, guanábana y recao (culantro), entre otros ingredientes que hoy se pueden encontrar en sus comidas.

Los españoles introdujeron especias y alimentos como el jamón, cilantro, cerdo, ajo, aceitunas y alcaparras; mientras que con la llegada de los esclavos africanos, estos trajeron consigo los plátanos, cocos, otras especias y el concepto de fritar los alimentos.

Hoy en día, en la isla, se hallan influencias de otros países, pero la gastronomía de Puerto Rico se caracteriza principalmente por la fusión de estas tres culturas.

Algunos de los productos que no puedes dejar de probar en tu visita a San Juan son las frituras como bacalaítos, alcapurrias y empanadillas. El mofongo, que se prepara con plátano verde frito, sofrito y relleno de alguna proteína –si se lo confecciona con yuca se obtiene lo que llaman un trifongo–, tradicionalmente se sirve con salsa criolla o al ajillo. El chillo frito, lechón asado y el arroz con gandules son imperdibles también.

UN FESTIN PARA EL PALADAR.

Cada abril se celebra Saborea Puerto Rico, un evento culinario que reivindica las tradiciones de la isla, el Caribe y los sabores del mundo. De este modo, la playa El Escambrón, categorizada con la bandera azul, ha sido el escenario de este festival gastronómico durante los pasados años. En Saborea se podrán conocer los mejores restaurantes de la isla y degustar rones, vinos, cervezas y bebidas destiladas; mientras se disfruta de las bellas playas y el mejor espíritu y alegría de los lugareños.

TIPS PARA EL VIAJERO

Qué recorrer: más allá de la gastronomía, quien arribe a San Juan no podrá dejar de visitar sus principales atractivos históricos: las fortalezas de San Cristóbal y el Castillo de San Felipe del Morro y el llamado Viejo San Juan, declarados Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1983. Asimismo, merecen la atención la catedral de San Juan Bautista, la fortaleza de Santa Catalina, la capilla del Cristo, Casa Blanca, el teatro del Corralón de San José, el Capitolio y la plaza de las Armas, entre otros. Información: Compañía de Turismo Puerto Rico: www.seepuertorico.com.

Flavors of San Juan Food & Culture Tours: 787-9642447/www.sanjuanfoodtours.com.

Spoon Food Tours: www.spoonfoodtours.com.