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Especiales
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Santa Cruz
Parque Nacional Los Glaciares: tierra de gigantes
Por Valeria Trejo     |  
14 de Abril de 2014

Ubicado en la región conocida como Andes Australes, al sudoeste de Santa Cruz, en el límite con Chile, el Parque Nacional Los Glaciares es una muestra de la imponencia de estos gigantes de hielos eternos que conmueven a los viajeros del mundo por sus características y particularidades únicas. El Perito Moreno, el Upasala y el Fitz Roy son sólo algunas de la bellezas que podremos contemplar visitando el parque.

Los gigantes están ahí frente a mí: estoicos, desafiantes, inmensos. Me observan fríamente, me miden. Yo no recuerdo haberme sentido nunca antes tan pequeña, tan atenta, tan expectante. Espero, suspiro, no bajo la vista. Y entonces, el milagro, su regalo, un desprendimiento del gigante, un bloque de hielo que rompe con elegancia, con maestría, tan acostumbrado a este paso de baile para todos los que lo esperábamos, para todos los que sólo fuimos a buscar hasta allí, hasta los confines del mundo, una imagen y un sonido imposibles de imitar, imposibles de olvidar.

El Parque Nacional Los Glaciares está ubicado en la región conocida como Andes Australes, al sudoeste de Santa Cruz, en el límite con Chile. Desde la alta montaña hasta la estepa patagónica, todo a su alrededor cambia constantemente: las altas cumbres del cordón andino, siempre nevadas, se convierten en lomas cubiertas de bosque, a medida que descienden las alturas. Dos de los lagos más grandes del continente (el Argentino y el Viedma) tienen sus nacientes dentro del parque. La principal atracción del lugar son, sin dudas, sus glaciares, cada uno con características y particularidades únicas.

SU MAJESTAD, EL PERITO MORENO.

El más conocido e imponente de los glaciares del parque es el Perito Moreno, ubicado en el extremo sur, frente a la península de Magallanes, a 78 km. de la localidad de El Calafate.

El glaciar muestra un sorprendente y curioso fenómeno, ya que su gran masa de hielo avanza continuamente, provocando la acumulación, ruptura y desprendimiento de majestuosos bloques de hielo en su frente de 5 km. de ancho, situado sobre el canal de los Témpanos. El frente del gigante sobrepasa los 60 m. sobre el agua en su altura máxima, de donde caen continuamente los trozos de diversos tamaños.

EL SUPREMO FITZ ROY.

En el otro extremo del parque se ubican los picos más altos y la mayor diversidad de formas graníticas de la cordillera que, junto a bosques, glaciares y lagos, conforman uno de los sitios más extraordinarios de nuestro país. La altura máxima es el monte Fitz Roy (3.405 m.) y el cerro Torre (3.102 m.), escenario de la localidad de El Chaltén, que atrae a numerosos andinistas y amantes del trekking.

EL ENORME UPSALA.

A este glaciar sólo se accede navegando, ya que se encuentra en la zona del brazo norte del lago Argentino. Además de su tamaño (varias veces superior al Moreno) su principal atractivo radica en los enormes desprendimientos de sus bloques de hielo, generalmente mayores que las embarcaciones con las que se recorre la zona. Esto se debe a que su frente se encuentra a una mayor profundidad que el Moreno y al no estar apoyado sobre tierra, sino flotando, tiene menor presión a la hora de avanzar.

QUE HACER.

Por lo general las excursiones que se realizan dentro del Parque Nacional son de día completo. Las navegaciones varían en duración y parten desde el Puerto Bajo de las Sombras, Puerto Perito Moreno y Punta Bandera. Existen dos alternativas: una de ellas es la que se realiza por el Brazo Rico y consiste en una navegación donde se puede apreciar la pared sur del Perito Moreno y los témpanos flotantes. En la segunda opción, se obtienen vistas de la pared norte del glaciar. Por otro lado, partiendo desde el puerto de Punta Bandera, situado a 50 km. de El Calafate, se navega por el Brazo Norte, avistando el glaciar Upsala. La navegación continúa por el Brazo o Canal Spegazzinni hasta llegar al frente del glaciar del mismo nombre. Asimismo, se puede optar por una corta navegación y una caminata por el bosque andino hasta llegar al refugio donde se da inicio a la fascinante caminata sobre el Perito Moreno.

LA DECLARACION

En 1981, el Parque Nacional Los Glaciares, en Santa Cruz, se convirtió en el primero de los sitios argentinos en recibir el reconocimiento de Patrimonio Mundial por la Unesco, debido a su espectacular belleza, interés glaciológico y geomorfológico, y a las de fauna en peligro de extinción.

TIPS PARA EL VIAJERO

Cómo llegar: al Parque Nacional Los Glaciares se puede acceder en bus o automóvil desde la localidad de El Calafate, a la cual se puede arribar a través de varias líneas aéreas y terrestres.

Clima: el clima de la región es seco. En verano: la media máxima es de 18°, y en invierno la media mínima es de -1°. Es posible visitar el parque en cualquier momento del año.

Dónde dormir: las estancias de esta zona, ubicadas en los alrededores de El Calafate, son una propuesta interesante para quienes quieran conocer la historia y las labores diarias relacionadas con la actividad rural. Se realizan demostraciones de esquila, cabalgatas, trekking y también pesca deportiva.

Informes: Secretaría de Estado de Turismo de Santa Cruz: 02966-437412.