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Diez razones para visitar San Juan, Puerto Rico
Por Redacción Ladevi   |  
28 de Noviembre de 2012

Playas, paseos, comidas, deportes, música y compras son algunos de los muchos elementos que determinan la personalidad de la capital puertorriqueña. Una ciudad que merece ser descubierta.

 Historia. Con sus calles empedradas y sus antiguas edificaciones, plazas, murallas y fortalezas, el Viejo San Juan propone un verdadero viaje al pasado que ningún visitante debería dejar de lado. Por el impecable estado de preservación de todo el conjunto, se trata de un paseo de características únicas en el Caribe. Para recorrerlo, nada mejor que iniciar la marcha en "La casita" (en el Muelle 1), donde funciona un Centro de Información que entrega mapas con un circuito autoguiado de dos horas a pie. También recorren sus calles trolleys gratuitos que se pueden tomar en las estaciones de Puntilla o Covadonga, o en cualquiera de sus paradas.

Playas. Al amparo de un clima eternamente tropical, doradas arenas y aguas color turquesa conforman la irresistible propuesta playera de esta ciudad. Los principales resorts están localizados sobre la línea de playa, en los distritos de Condado, Ocean Park e Isla Verde. Cabe puntualizar que la Compañía de Turismo de Puerto Rico adoptó el programa de carácter voluntario Bandera Azul, existente en Europa desde 1987, una herramienta muy eficaz para garantizar calidad de agua, seguridad y servicios. En julio de 2001 se seleccionaron los balnearios de Escambrón (San Juan), Monserrate (Luquillo), Flamento (Culebra) y Carolina (Carolina).

Gastronomía. Resultado de influencias indígenas, españolas y africanas, la comida típica puertorriqueña es muy sabrosa y singular. Uno de los platos más populares es el mofongo, que lleva plátano machacado y carne o mariscos sobre salsa de ajo y tomate. Para experimentar estos sabores, una opción recomendable es Ajili Mójili (1052 Ahsford Ave.), donde sus propietarios, José y Rafael Benítez, despliegan un variado menú con estilo a precios "amables": U$S 20/25 por persona, promedio.

Golf. Profesionales y amateurs se sentirán a sus anchas en los 23 campos de golf (más seis en desarrollo) que atesora la isla, la mayoría de 18 hoyos. Diseñadores de fama mundial -como Robert Trent Jones, su hijo Rees, Greg Norman, George y Tom Fazio, Jack Nicklaus, Arthur Hills y hasta el campeón local Chi Chi Rodríguez- han dejado su impronta en Puerto Rico, hogar de los más prestigiosos torneos del Caribe. Cabe puntualizar que casi todas las canchas están abiertas al público, algunas en los más importantes hoteles, aunque no es necesario ser huésped para utilizarlas.

Arte. Aunque se trata de un destino donde prima la oferta de sol y playa, una visita al Museo de Arte de Puerto Rico estará plenamente justificada. Situado en el distrito de Santurce (Av. De Diego 299), alberga una importante acervo de obras (pinturas, grabados, esculturas, dibujos, fotografías) realizadas desde el siglo XVII al presente por, mayoritariamente, artistas nacionales. Su ala oeste es una estructura neoclásica, construida en 1920, con 14 galerías dedicadas a la colección permanente; en tanto que el ala este es un moderno edificio de cinco pisos, con un teatro para 400 personas y dos galerías para las exhibiciones temporales. Visitas guiadas en inglés y español los jueves a las 14.30, sábados a las 10 y 14 y domingos a las 11 y 14.

Shopping. Si bien en todo San Juan se pueden encontrar artículos de marcas internacionales a muy buenos precios, Belz Factory Outlet World es "el" lugar para los amantes de las compras. Sito en Canóvanas, en las afueras de la urbe, ofrece artículos de venta directa de fábrica con descuentos de hasta el 75%. Son 80 tiendas de etiquetas que incluyen a Polo Ralph Lauren, Tommy Hilfiger, Nike, Liz Clairborne y Guess, entre otras. Completan sus instalaciones un patio de comidas, un banco y un complejo de cines. Abierto de lunes a sábados de 9 a 21 y domingos de 11 a 17.

Ritmos. Aunque sus orígenes se lo disputan varios países caribeños, nadie duda que la salsa tiene mucho que ver con Puerto Rico. De hecho, San Juan es sede del Congreso Mundial de la Salsa, que este año celebrará su 11º edición del 22 al 28 de julio en el hotel El San Juan. El programa prevé conciertos, bailes con instructores y el campeonato mundial, donde intervendrán representantes de 20 naciones. Asimismo, del 1º al 4 de junio el Anfiteatro Tito Puente de la ciudad será sede del Heineken Jazz Fest, convocatoria focalizada en el jazz latino que reúne a calificados intérpretes locales e internacionales.

Negocios. A fines de 2005 quedó inaugurado el Centro de Convenciones de Puerto Rico, de 53.800 m2 de superficie y facilidades para albergar encuentros de hasta 10 mil delegados. Sede del San Juan Beauty Show y del Puerto Rico Home Show, entre otros eventos, constituye la pieza central del ambicioso proyecto -considerado como el más ambicioso en su tipo para Estados Unidos y sus territorios- que sumará oficinas, residencias, un hotel "ancla" de 500 habitaciones y lugares de compras, gastronomía y entretenimientos. A completarse en 2012, su construcción demandará una inversión pública y privada de U$S 1,3 mil millones.

Escapadas. A la hora de pensar en algunas excursiones para conocer un poco más de "la isla del encanto", conviene tener en cuenta a: El Yunque, en las montañas Luquillo, una selva tropical de 11 mil hectáreas que combina a 240 especies de árboles y que es, además, una importante reserva de aves; la histórica ciudad de Ponce, donde sobresalen sus señoriales mansiones y el Parque de Bomberos (1882), hoy museo; la cueva de Camuy, en cercanías de Arecibo, el tercer complejo de cuevas del mundo; y -entre otros puntos de interés- la isla de Vieques, cuyas playas han sido calificadas por el Travel Channel como unas de las mejores del globo (hay un servicio de ferries desde San Juan).

Hotelería. La ciudad cuenta con un amplio inventario de alojamiento que incluye la presencia de cadenas de primera línea, como Hilton, InterContinental, Marriott, The Ritz-Carlton y Westin, entre otras, en muchos casos con casino. Hay también eslabones de niveles medios, como Best Western y Embassy Suites; así como pequeños albergues de acento local, operados por familias. En el interior de la isla sobresale el sistema de Paradores, conformado por 23 propiedades.

Informes: www.gotopuertorico.com.